Gerald Soffen

El doctor Gerald A. Soffen (el 7 de febrero de 1926 – el 22 de noviembre de 2000), conocido como Jerry o Gerry, era unos científicos de la NASA y educador que sirvió en una amplia variedad de papeles para la agencia espacial, principalmente tratando con la educación o con ciencias de la vida — sobre todo la búsqueda de la vida en Marte.

Ganó su A.B.S. de la universidad de California, Los Ángeles, su M.S. de la universidad de Sur de California y su Doctor en Filosofía en la Biología de la universidad de la Princeton.

Trabajando del Centro de investigación de Langley de la NASA al mediados - a los años 1970 tardíos, el doctor Soffen era el Científico de Proyecto para el programa Viking de la NASA de Marte landers, las primeras misiones acertadas de realizar experimentos no tripulados en la superficie del planeta. En ese papel, supervisó todas las investigaciones científicas conducidas por el landers, coordinando el trabajo de más de setenta científicos alrededor de la nación. Más tarde, se haría el Jefe de Langley de la NASA Científico Ambiental, conduciendo el trabajo de la teledetección por experimentos de satélite así como de laboratorio, medidas situadas en la tierra y modelos teóricos.

Después de concluir su trabajo con el Vikingo, Soffen se hizo el Director de Ciencias de la vida en la Oficina central de la NASA en 1978. En esta posición, el doctor Soffen era responsable del programa por toda la agencia para supervisar y mantener el reconocimiento médico bien ser de astronautas de la NASA en el espacio, así como el Programa Biomédico, el Programa de la Biología Espacial y Exobiology (también a veces llamaba Astrobiology) el programa.

En 1983, Soffen transfirió de la Oficina central de la NASA a la NASA Goddard Space Flight Center (GSFC) en la Zona sembrada, Maryland. Al principio, su papel en GSFC se concentró en establecer el programa "Mission to Planet Earth"; Soffen también sirvió del científico de proyecto para el Sistema de Observación de la Tierra de la NASA ya que ese programa comenzaba.

En los años 1990, sin embargo, el foco de Soffen cambiaría a la educación. En 1990, Soffen conducen la formación de la oficina de Programas universitaria en GSFC, una oficina que manejaría durante varios años. Tres años en ese papel, Soffen creó la Academia de la NASA, el puesto de interno de formación de mando del estreno de la NASA.

El doctor Soffen ha sido conmemorado de varios modos por sus pares y ex-estudiantes. El "Fondo del Monumento conmemorativo del doctor Gerald A. Soffen para el Progreso de la Educación de la Investigación espacial" fue establecido por la Asociación de Alumnos de la Academia de la NASA "para seguir la entrega de Jerry al futuro de espacio apoyando a estudiantes motivados en los campos de investigación espacial e ingeniería".

Además, un cráter en Marte se llamó recientemente "Soffen". El cráter se centra en 23.5 grados S, 140.8 grados E en Marte. El Vikingo 2 lander también póstumamente se nombró por el doctor Soffen.

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