Batalla de Famars

Lucharon contra la Batalla de Famars el 23 de mayo de 1793 durante la Campaña de Flandes de la guerra de la Primera Coalición. Un austríaco Aliado, Hanoverian y el ejército británico bajo el príncipe Josias de Saxe-Coburg-Saalfeld derrotaron al ejército francés del Norte conducido por el general François Joseph Drouet Lamarche. La acción ocurrió cerca del pueblo de Famars en Francia del norte, a cinco kilómetros al sur de Valenciennes.

Fondo

En el mayo de 1793, después de serie de reveses el ejército republicano francés en los Países Bajos estaba en una situación desesperada. Desanimado después de la muerte de su ex-comandante Dampierre, era cansado y desorganizado. Además fue debilitado adelante por separaciones tomadas de cada batallón para servir con la guerra en Vendée. Aunque los nuevos reclutas se estuvieran asignando de la imposición de 300,000, muchos de éstos desertaron o eran por otra parte incapaces para el servicio. El nuevo comandante temporal Lamarche realizó que todo que se podría hacer para el momento debía retroceder a un campo firmemente enraizado en Famars y la fortaleza de Valenciennes.

Los aliados bajo Coburg se movieron para sitiar Valenciennes, pero primero desearon llevar Lamarche de Famars a limpiar el camino y prevenir cualquier intervención de los franceses. Las fuerzas de Coburg se habían aumentado recientemente con el recién llegado anglo-Hanoverian contingente mandado por Frederick de 26 años, el Duque de York; se decidió que encabezaran el ataque principal. Esto es quizás sorprendente, en cuanto a muchas de las tropas británicas sería su primer gusto de la acción contra Francia republicana.

El Campo en Famars está en un canto, a tres millas al sur de Valenciennes, y fue lindado en el Este por el río Rhonelle, los puentes y los vados de que se habían destruido. Un ataque fue preparado por el planificador de personal austríaco Karl Mack von Leiberich y debía consistir en asaltos directos del lado del Este del Campo por dos columnas principales, apoyadas sosteniendo ataques contra ambos flancos de dos cuerpos más pequeños. Al otro lado de Scheldt Clerfayt debía lanzar un ataque consecutivo contra el campo firmemente enraizado en Mont Anzin.

Batalla

La 1ra Columna Principal de 16 batallones y 18 escuadrones fue conducida por el Duque de York e incluyó la brigada de Guardias británica bajo Gerard Lake, que había visto ya la acción en Raismes el 8 de mayo. Las instrucciones del impermeable eran para York para cruzar Rhonelle por puentes del caballete en la vecindad de Artres y luego lanzar un ataque sobre el Campo por su flanco correcto. En otras palabras, ninguna resistencia se esperó hasta el ataque contra el campo francés.

El austríaco Feldzeugmeister Joseph Ferraris mandó la 2da Columna Principal (12 batallones, 12 escuadrones), que incluyó la Brigada de Abercromby del 14to Pie británico y 53er Pie. Debía atacar del pueblo de Saultain contra atrincheramientos en la orilla del Este de Rhonelle. Feldmarschall-Leutnant Nikolaus Colloredo-Mels condujo la 1ra Pequeña Columna contra el lado Noreste de Valenciennes, mientras Rudolf Ritter von Otto General y principal dirigió la 2da Pequeña Columna, amenazando el Le Quesnoy.

Pronto después de las 2:00 la columna de York se marchó de su punto de reunión dos millas detrás de Artres, pero la niebla espesa redujo la marcha de su progreso y Rhonelle sólo se alcanzó a las 7:00. York se acompañó tanto por el Impermeable como por el Jefe de Estado Mayor Hohenlohe de Coburg, éste designado por Coburg asegurar que el York no probado no hiciera nada demasiado imprudente. Como la niebla levantó un alba hermosa reveló su punto del cruce intencionado que se eriza con infantería enemiga y artillería, que inmediatamente abrió el fuego. El impermeable se hirió directamente a principios de la acción, por tanto el Duque no procesado de York se abandonó decidir en cuanto a su siguiente curso de la acción. Su decisión era dar vuelta y contramarzo su columna hacia Maresches de dos millas de distancia al sudeste, dejando algunas armas austríacas y las tropas ya involucradas detrás para enfocar la atención de los franceses. Vadeando la corriente allí sin oposición, la caballería ligera de York subió el canto bajo al sur del pueblo para sondar el flanco francés hacia Querenaing. Lamentablemente había varias tardanzas y la congestión en Maresches por tanto era 15:00 antes de que estuviera libre del pueblo, dando el suficiente tiempo francés para dar vuelta y estar enfrente de la amenaza, y 17:00 antes de que alcanzara Querenaing por una ruta algo tortuosa. Sin embargo la caballería británica se movió a las espaldas sin protección de los reductos abiertos franceses del sur, su patrulla abandonada que alcanza casi por lo que la Abadía de Fontanelle a la parte trasera de la posición francesa. La caballería Aliada tenía un poco de éxito cuando entraron en los reductos abiertos vía desfiladeros y redujeron a los defensores. La caballería francesa intentó volver a tomar los reductos, pero se rechazó.

La columna de Ferraris del norte mientras tanto adicional había asaltado el atrincheramiento largo en el canto bancario del Este de la posición de Famars y había conducido a los franceses atrás al Oeste de Rhonelle. Antes en el día varios escuadrones de la caballería francesa se habían visto amenazando su flanco, por lo cual fueron cobrados por las Guardias de la Vida Hanoverian y se derrotaron después de una lucha tiesa.

Finalmente York estaba listo para lanzar su ataque, pero a ese punto Hohenlohe cauteloso intervino y se opuso ya que los hombres se cansaron, York se obligó a posponer el asalto hasta la próxima mañana.

Aunque los franceses sostuvieran su tierra al norte Lamarche realizó que estaba en el peligro de cortarse. Abandonando a Ferrand para defender Valenciennes, durante la noche los republicanos se retiraron hacia Bouchain, Camp de Caesar y Paillencourt. La próxima mañana York atacó, pero los franceses habían ido. La columna de Colloredo desde el norte era la primera en entrar en el campo.

Secuela

Clerfayt también había tenido éxito en su ataque, aunque experimentando la resistencia más resistente en Mont Anzin.

De 27,000 hombres involucrados, los franceses perdieron en todos los campos 3,000 matados y heridos. Los Aliados capturaron a 300 soldados, 17 piezas de la artillería, 14 carros de municiones y tres colores. Las bajas aliadas sumaron 1,100, generalmente austríacos, de 53,000 tropas disponibles. El impermeable estaba entre el herido. Las pérdidas de Hanoverian eran 22 matado y 61 heridos.

Habiendo

neutralizado el Campo de Famars, Coburg era libre ahora de abrir el Sitio de Valenciennes. Otra vez dieron a York el papel principal en la orden del sitio, apoyado por Ferraris.

El 27 de mayo, Lamarche fue sustituido en la orden por Adán Philippe, Comte de Custine.

Evaluación

La orden austríaca culpó al Duque de York para el fracaso de agarrar Lamarche, pero esto es desafiado por historiadores británicos como Alfred Burne. "Un comandante que... se molesta con una mente rígida se sumergirá todo derecho en un mar de dificultades simplemente porque este curso se ha preordenado para él. Pero la flexibilidad es uno de los principios válidos de la guerra y una de las virtudes cardinales del general... El Duque de York se debe así aplaudir, más bien que condenarse por desechar el primer plan que le dieron y substitución del otro"

Notas a pie de página

Libros

Referencias externas



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